美国的文理学院是什么?

发布时间:2016-05-17   编辑:kitty

美国的文理学院是什么?

        中国人看美国学校,大都只知道综合性大学和理工学院(institute),这些和中国的大学较类,通常是大型的,拥有几万学生。大学里除了有本科的院系之外,也设有各个研究院和商学院等职业性学院。该类大学是以培养研究人才为目的的高等教育机构,设有硕士、博士课程等研究生类课程。 

        但在美国大学排名的表单上,专门有一个“文理学院”排名。文理学院是什么?其英语原名是Liberal Arts College,简称LAC。中文的翻译“文理学院”非常精准。这里的arts不能简单的理解成艺术,而应该是素质、能力和思想这样的软性的能力。Liberal Arts College是相对于具体的职业教育而言的,其目标不在于教会学生某些具体的谋生的技能,而是从多方面对学生进行教育,使其成为一个高素质,有教养的文化人。因此,Liberal arts college肯定会教授古希腊的哲学思想史,而肯定不会教授会计学。

        最初去文理学院就读的都是贵族后裔。他们所关注的是如何提升自己的素质,提高自己的修养。简单地说文理学院就是提供文理贯通知识广泛的基础教育的学院。随着科技和社会的发展,LAC实际上也分专业的,但仍然以基础教育为主,还要求学习好几门与本专业没有任何关系的课程,尤其注重培养学生在文理两方面的跨学科知识。LAC没有进一步深造的专业学院,没有医学院,没有法学院,也没有商学院。——当然,有些文理学院能与综合性大学联合开设本硕连读等课程。

        在美国,常有些很牛的学校偏偏就是学院,从麻省理工学院,到加州理工学院,到纽约的艺术学院。如果把麻省理工学院改称麻省大学,那个档次不知道要降低多少级。而在大部分美国人心目中,文理学院往往代表着经典、小规模、高质量的本科教育。许多文理学院的学术声誉往往不亚于哈佛耶鲁等名校,因而成为很多美国贵族教育子女的首选。例如,我们耳熟能详的宋氏三姐妹、美国前国务卿奥尔布赖特、美国华人劳工部长赵晓岚、美国前总统肯尼迪的夫人杰奎琳都毕业于美国的文理学院。

        由于文理学院仅仅提供本科教育,因此教师能够集中精力进行教学,而不必花费大量的精力从事科学实验和论文发表。同时,由于文理学院的规模小,师生间互动密切。这对培养学生的沟通能力和领导能力,都非常有帮助。学生在接受了四年高质量的通才教育后,或进入社会,或进一步进入研究生院深造,都相当受欢迎。根据美国新闻周刊的统计,美国的著名文理学院,例如Williams College,Wellesley College的毕业生就读研究生的比例在美国甚至高于哈佛耶鲁这样的名校。

综合大学还是文理学院?

        既然文理学院如此优秀,那么在选校时该如何抉择?究竟是选择综合大学还是文理学院好呢?这里我们不妨将二者做个比较。

        综合类大学的特点从规模上来说会大一些,尤其是公立大学,人数基本保持在几万人。譬如密歇根大学规模是40000多人,这与我国大多数高校的情况相类似。也正因此,在此就读的学生更能感受到大学的氛围和文化,大都市的气息。丰富多彩的校园活动,众多的社团组织,各种类型的研究和实习活动,让在这里就读的学生的有一个多姿多彩的大学生活。

        文理学院通常情况下就是2000人左右,甚至不到我们国内大一点的高中的人数规模。在美国名列前茅的四所文理学院Amherst, Williams, Swarthmore和Wellesley的在校学生人数只有:Swarthmore College 1450、Amherst College 1600、Williams College 2000、Wellesley College 2300。

        由于学校规模小,授课一般是以十几人的小班为主,一个教授带10个学生左右,生活上、学业上都比较容易融入美国的文化。相反,综合类大学一个教授,平均带20-30个学生,学生人数很多,导致不是每个学生都能得到特别的关怀和照顾,所以在美国有些优秀的学生并不喜欢去大学校。而自控能力不是很强的学生也不太建议去综合性大学就读。

        从地域上来说,综合类大学大多是在稍微大一点的城市,比如纽约市、加州首府、芝加哥地区等地。相对来说文理学院不是这样。文理学院一般都在“世外桃源”,坐落地类似于我国的一个县级行政区域。你在华盛顿大学读书,大街上全是星巴克,如在欧伯林学院读书,想喝杯咖啡稍微有点难度。不过这不是绝对,也有位于乡村的综合性大学和位于都市的文理学院。

        文理学院里面的学科主要是数理化、生物学、经济学、计算机、政治学、统计学、地理学、环境学、美国文化或者非洲文化的研究比较多,强调通才教育。在专业设置方面, LAC的专业划分没有university细致,很多学校都不提供工程,医学等职业性较强的专业。

        文理学院的知名度并不高,很大程度上是源于LAC只提供本科教育,但这有利于它将最大的精力花在本科上。LAC的理念是通才教育和素质培养,而不是职业训练。学校要求学生接受各个方面的教育,注重思维和写作能力的培养。这样的结果是学生受到的教育更全面,更以人为本。

        在就业方面,文理学院在中国的知名度不高,但在美国人——尤其是美国中产阶级中有着非常优秀的形象。中产阶级家庭的孩子,选择文理学院就学的比例非常高,而且在美国就业时,文理学院毕业的学生也非常为各知名公司所青睐。

        学费常是家长和学生考虑留学的首要前提。众所周知,公立学校的学费比私立的便宜。文理学院多为私立,它的学费比较昂贵。四年的学费将是一笔不菲的开销。

        但如果学生能申请奖学金,那么文理学院无疑慷慨得多。文理学院排名前50的基本都有全额奖学金,50-100的最差也能出到学费减免或者半奖,还有一些学校即使没申请奖学金,也会发给你一定数额的5000美金到15000美金不等的财政资助。综合类大学里,明确不给国际学生奖学金的学校就有一大批,譬如Carnegie Mellon卡耐基梅隆大学;另有一些学校,即使可以给奖学金,也是非常可怜的数额。

        在美国上千所的大学当中,其实大部分学校都是不错的,无论是在什么样的学校学习都会有好学生,真正决定你是否可以成功的永远只是你自己。所以,在申请美国本科的时候一定要想好你要什么?在确定了university或LAC后,我们还要根据自身的软硬件背景,量体裁衣确定申请学校的档次。当然,我们也可以university和LAC同时申请,这样才可以更好的取得满意的结果。